Υπάρχουν πολλές επιβεβαιωμένες ιστορίες για σκύλους που κατάφεραν να βρουν τον δρόμο της επιστροφής για το σπίτι τους, ακόμα και σε αποστάσεις εκατοντάδων χιλιομέτρων μακριά. Η πρώτη ταινία της Lassie εμπνεύστηκε από την ιστορία ενός σκύλου που ταξίδεψε από τη Σκωτία στο Γιορκσάιρ, μια απόσταση περίπου 650 χιλιομέτρων, για να επιστρέψει στο σπίτι της. Και όσο και αν η ιστορία της είναι φανταστική, ο συγγραφέας Eric Knight την εμπνεύστηκε από μία πραγματική που είχε διαβάσει στην εφημερίδα. 

Πως οι σκύλοι καταφέρνουν να επιστρέψουν στο σπίτι τους; Εχουν οι σκύλοι ένστικτο;

Οι απαντήσεις σχετίζονται με την άριστη οσφρητική τους ικανότητα και την αποτύπωση ενός οπτικού χάρτη μέσα στον εγκέφαλο τους.


Επιστημονικά υπάρχουν δύο υποθέσεις:

Για μικρές αποστάσεις, ίσως εως και 20-25 χιλιομέτρων, η υπόθεση είναι οτι ίσως η απίστευτα ευαίσθητη όσφρηση του σκύλου μπορεί και να αρκεί. Κάθε φορά που ο σκύλος σας περπατά στη γειτονιά σας, χρησιμοποιεί τη μύτη του για να εξοικειωθεί με τις μυρωδιές που σχετίζονται με την περιοχή του και αφήνει επίσης το δικό του ίχνος μυρωδιών. Όταν οι σκύλοι ξεπερνούν τις συνήθεις διαδρομές τους, μπορούν να επεκτείνουν το εύρος της ικανότητας εντοπισμού της μυρωδιάς τους χρησιμοποιώντας επικαλυπτόμενους κύκλους οικείων οσμών. Για να καταλάβετε πως λειτουργεί αυτή η διαδικασία, είναι κάτι αντίστοιχο με τον εντοπισμό ενός σήματος κινητού τηλεφώνου χρησιμοποιώντας δεδομένα από τους πύργους κινητής τηλεφωνίας.
Όταν ο σκύλος είναι εκτός της συνηθισμένης διαδρομής του, μπορεί να είναι σε θέση να εντοπίσει μια οικεία μυρωδιά (ίσως από έναν κήπο με μοναδικά λουλούδια ή από ένα εστιατόριο που έχει περάσει στο παρελθόν). Στον επόμενο κύκλο, μπορεί να ανιχνεύσει τη μυρωδιά σε κάτι πιο οικείο (ένα πάρκο σκύλων ή ακόμα και έναν πυροσβεστικό κρουνό που χρησιμοποιούν γνωστά σκυλιά) και από διαδοχικούς κύκλους, βρίσκει το δρόμο για το σπίτι του,

Για μεγαλύτερες αποστάσεις, 
φαίνεται ότι οι σκύλοι χρησιμοποιούν την ικανότητα ανίχνευσης των μαγνητικών πεδίων της Γης για να προσανατολιστούν. Μελέτες από το Πανεπιστήμιο Επιστημών Ζωής στην Πράγα διαπίστωσαν ότι περίπου το 60% των σκύλων χρησιμοποιούσαν τη μύτη τους για να εντοπίσουν το δρόμο της επιστροφής προς τους ιδιοκτήτες τους, ενώ περίπου το 30% τείνουν να κάνουν ένα τρέξιμο βορρά-νότου ακολουθώντας μια γεωμαγνητική γραμμή, κάτι που φαίνεται να τους βοηθά να προσανατολίζονται, όπως η πυξίδα. Μάλιστα, εικάζεται ότι αυτός ο έμφυτος μαγνητικός γεωγραφικός προσανατολισμός των σκύλων μπορεί να βοηθήσει έναν σκύλο να προσανατολιστεί σε σχέση με την κατεύθυνση του σπιτιού του, επιτρέποντάς του να ταξιδέψει προς αυτό για πολλά χιλιόμετρα.

Τα επιστημονικά αυτά δεδομένα ίσως λοιπόν να είναι σε θέση να μας βοηθήσουν σε περίπτωση που ο φίλος μας χαθεί;

Ιστορίες εξαφάνισης σκύλων με χαρούμενο τέλος συνηγορούν στο ότι αυτό που χρειάζεται ο σκύλος σας είναι κάποιου είδους «σημάδια» που θα λειτουργήσουν ως ένα είδος χάρτη για να τον φέρουν πίσω. Κάτι με τη μυρωδιά σας θα λειτουργήσει καλύτερα. Απλώς αφήστε αντικείμενα με τη μυρωδιά σας κατα μήκος κοντινών δρόμων και αν ο σκύλος σας βρει ένα από αυτά, υπάρχει πιθανότητα να ακολουθήσει το μονοπάτι πίσω σε εσάς.


Με αναφορές από:

Adámková J Svoboda J Benediktová K Martini S Nováková P Tůma D Kučerová M Divišová M Begall S Hart V Burda H (2017) Directional preference in dogs: laterality and "pull of the north" PLOS ONE 12:e0185243. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0185243

Benediktová K, Adámková J, Svoboda J, Painter MS, Bartoš L, Nováková P, Vynikalová L, Hart V, Phillips J, Burda H (2020). Magnetic alignment enhances homing efficiency of hunting dogs. eLife 9:e55080. https://doi.org/10.7554/eLife.55080

Horowitz, A. (2017). Being a Dog: Following the Dog Into a World of Smell, Scribner: New York, pp. 336

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Τα συμπτώματα της δηλητηρίασης στο σκύλο, διαφέρουν ανάλογα με τον τύπο της δηλητηρίασης. Υπάρχουν...

Πολλές φορές ο σκύλος μας πονάει αλλά δεν είναι σε θέση να μας το πει. Δυστυχώς δεν μιλούν την...

Δυστυχώς το διαδίκτυο είναι ένα μέρος όπου μπορείτε να βρείτε και να διαβάσετε πολλά και...

Newsletter!
Διαβάστε πρώτοι τα άρθρα μας

ΒΙΟΠΟΙΚΙΛΟΤΗΤΑ

Tο τσακάλι θα μπορούσαμε να πούμε πως είναι ένα παρεξηγημένο ζώο. Θα μπορούσαμε να το χαρακτηρίσουμε ως «καθαριστής» της υπαίθρου, καθώς ως παμφάγο κυνηγάει τα τρωκτικά ενώ ταυτόχρονα «χτενίζει» τις...

ΦΥΛΕΣ ΣΚΥΛΩΝ

Τα Boxer ανήκουν στις φυλές μεσαίας κατηγορίας και αναπτύχθηκαν στην Γερμανία. Η φυλή δημιουργήθηκε από την διασταύρωση του Old English Bulldog και του Bullenbeisser, μιας φυλής που έχει εκλείψει....

PET MARKET

Τo PETVITAL ® DARM-GEL ρυθμίζει και σταθεροποιεί την εντερική χλωρίδα με βιολογικό τρόπο. Το Enterococcusfaecium είναι ένα ωφέλιμο βακτήριο που παράγει το γαλακτικό οξύ.